2014.03.03 Mon

ロンドンの桟橋でクリエイティブに
暮らす水辺コミュニティを発見!

ロンドンの桟橋でクリエイティブに</br>暮らす水辺コミュニティを発見!

ロンドンのクリエーター達は行政や大企業の力に頼ることなく、自ら資金を集め桟橋を建設し、水上で楽しそうに暮らしています。

ヒップでおしゃれなテムズ川船上ライフをレポート

ロンドンの桟橋でクリエイティブに
暮らす水辺コミュニティを発見!

ライター:井出玄一 /GenIde
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ヘルミタージュ・コミュニティ・桟橋から夕暮れの美しいタワーブリッジを望む(使用承諾申請中)朝焼けに照らされるテムズ川 エルミタージュ・コミュニティ・桟橋とロンドンの玄関口、タワーブリッジが見える

川の都市ロンドンの玄関口と言えばタワー・ブリッジ。大英帝国の威光を今に留めるかのようにテムズ川を跨いでそびえ立つ美しい跳上げ橋です。2012年のロンドン・オリンピックでは橋の中央に巨大な五輪マークが掲げられているのをテレビで見たひとも多いかも。その昔タワー・ブリッジは城門の役割を持ち、ここから上流がロンドン市内、下流が市外とされていました。ここからロンドン中心部まで約3キロあまり。地下鉄のアクセスも良く、近所には隠れ家のような小さなレストランやミュージアムなどもあり、今では便利でおしゃれなエリアとなっています。
タワー・ブリッジから下流に300メートルほど下ったところに、旧式の貨物船や帆船が停泊する浮き桟橋、エルミタージュ・コミュニティ・桟橋(通称HCM)があります。HCMは2009年にオープンし、歴史的な貨物船や帆船を保存しつつ、同時にそこに人が住むことを目的としてつくられた桟橋。こうした歴史的な船舶を博物館に飾って塩漬けにしてしまうよりも、使い続け、住み続けながら保存していこう、というのがコンセプト。ここには現在18隻の旧式船が係留されており、30名ほどの住民メンバーが暮らしています。
CA281000パブリック・オープニングで賑わうH C M 。左手はコミュニティの中心となるピア・ハウス。
管理室やミーティングルーム、キッチン、倉庫などもあり、クラブハウス的機能を持つ。

この辺りはもともとテムズ川の中でも重要な港湾エリアでした。かつては多数の帆船や貨物船が行き交い、世界中から集められた物と富が集約する水辺だったのです。陸側には延々と倉庫街が続き、下町の裏路地感たっぷりのエリアでもありました。しかしモータリゼーションの波により舟運は廃れ、港も徐々に縮小していきました。さらに90年代に入り水辺を中心に高級マンションが建設されたことで街も様変わり。そしていまやお店やマンションが建ち並ぶエリアとなっています。
HCMは当初、ロンドンでの新しい暮らし方を探し求める12名の有志により計画されました。それぞれが2500万円ずつ拠出して協同組合を組織し、約3億円をかけて桟橋を建設しました。建設後の運営、管理などもすべて居住者が自発的に行っているインディペンデントなプロジェクトです。居住者の職業は様々ですが、アーティスト、芸術大学の先生、舞台監督、テキスタイルデザイナーなど、いわゆるクリエイティブ系の人が多いのが特長。彼らによれば水辺はクリエイティブな文化と相性が良いのだと言います。また意外にも女性が多いのも特長で、一人暮らしのOLもいるそうです。
近所のカフェで早朝の運営会議を行っててから出勤の図 のコピー朝のカフェで船の改装について話し合うメンバー。マジ顔のおじさん2人、人生をエンジョイするの図。

旧式船の内部はそれぞれに特徴のあるリノベーションがされており、船といえども立派な設備が整っています。キッチン、トイレ、バスルームはもちろんのこと、中には暖炉まで備えたものまであり、非常に快適な居住スペースをつくりあげています。テムズ川の重厚長大な雰囲気とのミスマッチがとてもヒップな空気を醸し出しています。
こちらはRockという名の物資運搬船。内部はとても快適に改装されており、キッチンやトイレはもちろんのこと、風呂や暖炉も備えている。名前はオリジナルのまま今回取材したR ock号。かつて石材運搬船として活躍した船を改造、住居としている。今でもエンジンは動くので、
その気になればフランスやオランダまで行くことも可能らしい。ちなみにオーナーはロック好きとのこと。

Rockの内部・キッチンリビングR ock号の内部。前方にあるキッチンから後方のリビングルームを見る。エンジンルームの段差がリズミカルで
居心地よい空間をつくりだしている。水面で反射された柔らかい光が丸窓をとおして差し込んでくる。

Rockの内部・夜は夜景を眺めながら暖炉を楽しむ船も暖炉がある豊かな生活。丸窓からはテムズ川対岸の夜景が見える。

Rockの内部・週末は仲間が集まって夕食をとりながら会話も弾む週末の夜は友人を招いてワイワイガヤガヤ。すぐに会話がはずみ、
一体感が醸し出されるのは船ならではの効果?それともワインのせい?

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