2019.04.02 Tue

「染物の街」の未来を、東京の水辺でつくる

「染物の街」の未来を、東京の水辺でつくる

染色の祭典「染の小道」で新たな取り組みが行われています

    新宿区中井ではじまった「護岸アートギャラリー」が面白そうなので作業を見学しに行ってみた

    「染物の街」の未来を、東京の水辺でつくる

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    Facebookでの情報を頼りに、面白そうなことが起こりそうだと直感した私は、新宿区にある、西武新宿線中井駅へと向かった。私がここの駅を降り立ったのは、20年ぶりのことである。以前筆者が学生時代に住んでいたアパートがあったこの街を、都市河川の代表のような、妙正寺川が流れていた。三面張の護岸の眼下かなたに普段は深さ10センチもあるかどうかの水のせせらぎが、私の上京生活を癒してくれていた。一方で大雨が降ると護岸の縁に迫らんとする水量がものの数十分で襲ってくる恐ろしい川。そのような、身近であり、また縁遠くもあるあの川で、なにか面白いことが起きている。

    ミズベリングでは以前この当事者たちによる取り組みをご紹介したことがある。『川が育んだ日本の伝統工芸・染色の祭典「染の小道」』治水対策のため河床をさげられる以前の、もっと浅い場所を流れる川だったころ、このまちは、染物の街として発展した。その”街の記憶”を蘇らせる祭典「染の小道」が毎年行われている。
    取材した時点で、7年目の開催で、今年の2月には11回目の開催を無事終えていた。

    「染の小道」2019の様子。河川の上に反物を展示する。染の小道実行委員会提供

    今年の開催の様子。たくさんの人々が見学に訪れた。染の小道実行委員会提供

    そんな彼らが、2019年3月16日に、2月のイベントの河川利用に関する新宿区との協定のなかで抱き合わせで盛り込んでおいたのが、今回の試みである「護岸アートギャラリー」である。

    氷雨が降る中、大人たちがヘルメットとウェーダーを着て、川の中に入っていた

    建物の給水栓からホースで繋がれていたのは、高圧洗浄機。高圧洗浄機から長い黒いホースが伸びた先には、川の底をごそごそと動き回る男女がいた。

    川のなかで作業する人々。一瞬、革命家たちがまだ生き残っていたかと身構えた。
    水位や気象情報とにらめっこしながらの作業

    「水平?」
    「右をちょっとあげて!」と川のなかと護岸の上の人々とのやりとりがあったあと、ホースの先のノズルをもった人が、護岸に人々が抑えるボードをめがけて、高圧水を噴射する。

    噴射した水は、跳ね返り、3月の気温10度に満たない川の中で必死にボードを抑える男たちの顔面に容赦なく降りかかっている。

    「まだ?」
    「もうちょっと」

    ボードには穴が開いており、その穴をめがけて高圧水は噴射されている。ボードにいくつか開けられた穴をすべて高圧水で噴射しなければならないらしく、漏れがないか確認しながらも、手早く作業をおこなっている。

    「もういいよ」
    という掛け声とともに、高圧洗浄機は唸り音を止めた。

    気温10度を下回るなか、水しぶきを浴びながらも作業を行う人々は、全員ボランティア

    ボードをもった男たちがボードを護岸から離すと、そこには、紋様が描かれていた。
    それは、江戸時代の紋様の、「七宝」柄であった。


    コンクリートを「洗浄」することであらわれる江戸の紋様

    「護岸アートギャラリー」の始動

    「染の小道」が毎年行う祭典は順調に成長し、多くの人々が中井を目指して来訪し、たくさんの賑わいを育むイベントになった。一方で、このイベントが年に3日しか開催されないことを「3日で終わるのはもったいない」とおっしゃっていたのは、この地で染色工房を営む、小林元文さんである。

    染の小道の代表経験者であり、染の里二葉苑を運営する株式会社二葉代表取締役小林元文さん
    「3日のイベントを通して、たくさんの人々が染物の街であることを認識してくれるようになったのはとてもいいことなのだが、どうにか年間を通して、染物の街であることを発信し続けられるようなものはないのか?」と考えていたそうで、ある時、染物をつくる工程のなかで、型紙でのりをつけ、柄を出す染物の技法をヒントに、高圧洗浄で護岸のコンクリートを”洗う“ことを思いついたのだという。

    「最初は自社の屋上のコンクリートで実験してみたんだ」

    屋上に案内してもらうと、たしかに実験の跡が。

    「最初につかったビニールは高圧洗浄機の圧力の強さでビリビリになっちゃったよ(笑)」と楽しそうに言う小林さんは、底抜けに明るく、前向きだ。

    みんなでホームセンターに行き、素材を探す中でたどり着いたのが、ポリカーボネートでできたダンボールのような構造の中空の素材。加工しやすく、軽く、硬くて形態の安定性があるこの素材を使うことになった。

    今年の実施にあたり、最初の実験から数えて、二年越しの計画がようやく実現したのが、この日の作業なのである。

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